“鬼节”:传统民俗的佛道因缘

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原标题:过了盂兰盆节,夏天才算真的过去

300多年前的某个月夜,初秋的霜气带着些微凉意,长安城内灯影重重,街头巷尾笑语盈盈,成群结队的小孩儿争相持着彩灯欢呼雀跃。

农历七月是怎么变得神秘、幽暗起来的,已经无从查考了。然而每逢七月半,都会听到“鬼门开,早回家”的规劝。这真的是一个百鬼夜行、充满禁忌的日子吗?

中国民族;道教;民间;供养;长安;佛教;祭祀

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为了让人们在复归传统的时候,不至于变得神叨叨,我们整理了关于七月半的几个问题。希望这个夏天最后的节日,大家能够淡然、愉快地度过。

中元节放河灯。资料图片

Q1**

300多年前的某个月夜,初秋的霜气带着些微凉意,长安城内灯影重重,街头巷尾笑语盈盈,成群结队的小孩儿争相持着彩灯欢呼雀跃。这一夜,诗人庞垲恰在长安目睹此景,挥笔写下脍炙人口的《长安杂兴》:“万树凉生霜气清,中元夜上九衢明。小儿竞把青荷叶,万点银花散火城。”

今日『鬼节』,诸事不宜?

这是清代的一个中元夜。中元节民间俗称“鬼节”,传说掌管地狱的地官会在这一天打开地狱之门,已故的祖先可以回家与亲人团聚。因此,民间在这一天往往要设道场,施舍馒头给孤魂野鬼,还要烧香祭祀先祖,点燃河灯,照亮亡魂的幽冥之路。

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中元节是道教对民间“鬼节”的称呼。道教中有三元斋会,正月十五的上元为天官赐福日,七月十五的中元为地官赦罪日,十月十五的下元为水官解厄日,这三日皆是忏悔罪愆的时日。三元斋会也是道教中传承历史悠久,影响极其深远的斋醮活动,具有浓厚的民间信仰特色。其中的中元节是为鬼神祈福赦罪的日子,宫观中多有普度斋醮的法会。宋人吴自牧《梦粱录》卷四中就记载:“七月十五值中元地官赦罪之辰,诸宫观以普度醮,与士庶祭拔。”

七月半是立秋后的第一个月圆之日,事实上在道教出现、佛教北传之前就已经有在这孟秋时节,以新收获的五谷来祭祀祖先的传统(《礼记·月令》)。而祭祀的习俗渐渐发展为对幽冥的“普度”,无论是何宗教背景,都是慈悲救度的出发点,并无令人害怕、需要避讳的不吉祥意味。

道教的中元节大约兴盛于隋唐,而民间鬼节更早的历史渊源,则可以追溯到滥觞于南北朝时期的佛教盂兰盆会。

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盂兰盆会本是佛教节日,又被称为佛欢喜日或僧自恣日,本是在每年农历的七月十五供养佛僧,以救度恶道众生和过去七世父母。佛法自两汉之际传入中原,融汇儒道学说与宗族礼法,逐渐形成具有汉民族特色的中国化佛教。盂兰盆会也随着佛法西来,并受中国本土思想传统同化,民俗礼教渐趋相同,最终成为我国的传统民俗节日。

▲憋怕,是假的

目前,我国关于盂兰盆会最早的记载,是南朝梁宗懔的《荆楚岁时记》:“七月十五日,僧尼道俗悉营盆供诸佛。”这一日,佛教信众将百味五果、香油锭烛等放置在盂兰盆中,供养十方诸佛及僧众。这种供养佛僧的功德,可以使逝去的七世父母脱离苦道,生在人天中享受福乐,也可以使现世的父母远离苦恼,健康长寿。

而民间对于祭祀祖先而引申开的“鬼门开”一说,让七月蒙上了一层“诸事不宜”的色彩。比如整个月不可出门、不可开刀、不可结婚、不可购屋、不可搬家(事实上也没耽误过七夕),而到了七月十五日则更是不能晚归,要给夜行的百鬼“让路”,这实属以讹传讹。要知道纵然六道“有鬼”,于我们人类也是“阴阳相隔,各有其道”的人鬼殊途**,**实在没有害怕的必要。

根据西晋竺法护翻译的《佛说盂兰盆经》记载,佛陀的弟子目犍连尊者,号称“神通第一”,他在刚证得六通的时候,以天眼观察,见到亡母堕落在饿鬼道中,瘦得形销骨立,饮食入口即化为火。目犍连尊者无力救度亡母,哀告释迦牟尼佛。世尊告诉他:在七月十五僧自恣时,将饭食、百味五果、香油锭烛、床敷卧具等甘美之物放在盆中,为过去七世的父母和现在父母供养十方大德僧众,可使过去父母离苦生天,现在父母安康福乐。

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可以推测,盂兰盆会在我国肇始之初衷,便是救度逝去的祖先离苦得乐。而根据《佛说盂兰盆经》举行仪式,并推动盂兰盆会成为朝廷定制者,则是佛教史上赫赫有名的梁武帝萧衍。《佛祖统纪》卷三十七载:“大同四年,帝幸同泰寺,设盂兰盆斋。”梁武帝时,盂兰盆会的举行尚在寺庙中,还未走向民间的街头巷尾。斋会的仪制也是依照佛制实行,主要的宗教活动是供佛斋僧,诵经施食。

▲闽南地区的中元“抢孤”

随着佛教在汉地的传播日益广泛,盂兰盆会在唐代时很受重视,长安城内的寺庙在这一天竞相制作花腊、花瓶等,在殿前陈设贡品,并以音乐仪仗庄严法会。这一时期,受到儒家“孝道”思想及道教中元节超度亡魂的影响,盂兰盆会在中原地区渐趋本土化和民俗化,开始从供佛斋僧逐渐演变为“祭祖”。自唐代宗李豫始,每逢农历七月十五,宫内道场都要举行规模盛大的盂兰盆会,道场内设唐高祖以来7位先王的牌位。晚唐至宋代,盂兰盆会供佛斋僧的宗教意义日渐淡化,祭祀先祖成为盂兰盆会的重要活动。宋代以后,除祭祖以外,举行盂兰盆会的目的还增添了“荐亡”和“祀孤魂野鬼”。

Q2**

佛教的盂兰盆会和道教的中元节演变为民俗节庆的“鬼节”,另一个重要表现就是从宫廷和寺观走向寻常百姓家。唐代中前期的帝王均重视盂兰盆斋。

为什么七月半总会下雨?

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你那里下雨了吗?有人说,就像清明节一样,逢“鬼节”必下雨,是因为鬼不走干路(就问你怕了吗?)。其实不然。

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立秋之后阴气始盛(其实夏至过后,就开始一阴生了),而所谓阴气,便是四季流转之中的寒凉之气。也就是说一场秋雨一层寒的季节来了,出门要带伞、夜里要盖被不要再贪凉了——而不是说会招来鬼怪哦。

Q3**

中元节/佛欢喜日/盂兰盆会

傻傻分不清?

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农历七月十五,同时是中元节、佛欢喜日、盂兰盆节。

中元节是一个道教节日,又称地官诞,是指三官大帝的地官大帝(全名:中元二品七炁赦罪地官洞灵清虚大帝青灵帝君)诞辰。道教在此日素馔普度,祈请为亡灵赦罪。而它原本是初秋时节庆贺丰收、酬谢大地的节日。

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▲香港的盂兰胜会,在中元节这天由竹棚搭设,更接近民间文化活动。

佛欢喜日、盂兰盆会则是佛教节日。过去在印度,每年夏天雨季的虫子很多,出家人为了避免在外出中踩踏生命,便不外出托钵,只在山林间打坐修行,这便是结夏安居。在汉地每年农历四月十五至七月十五,便是僧人们结夏的日子。七月十五解夏这一天,很多人都因为三个月的修行而证道开悟,这便是值得庆贺的“佛欢喜日”的来由。

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盂兰盆会,便绕不开佛陀弟子目连尊者救母的故事了。这位尊者神通第一,有一天他发现自己的亡母生于饿鬼道中,十分苦痛便乞求佛陀。佛陀告诉他,这需要十方僧众来共同救度,而倘若在众僧解夏这一天去供养这些精进修行了三个月的僧人,会有很大的功德。于是目连尊者便以盆盛供养之物,最后使其母脱苦。而这里的“盂兰”是梵文音译,意为倒悬之苦

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因此,盂兰盆会也就是以供养经历结夏的修行众僧的功德,来解救苦难鬼道众生的集会了。

Q4**

壬戌那年七月半,

苏东坡在干嘛?

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是时候打开记忆闸门了。中学课本里《前赤壁赋》里写道:“壬戌之秋,七月既望,苏子与客泛舟游于赤壁之下。清风徐来,水波不兴。”

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